Zjef Vanuytsel

Zjef Vanuytsel is niet meer.

Na een langdurige strijd tegen kanker, is singer-songwriter en chansonnier Zjef Vanuytsel op woensdag 30 december overleden in het UZ Gasthuisberg te Leuven. Zjef was 70 jaar. Hij laat zijn vrouw en twee kinderen achter. Zijn overlijden lokte veel reacties uit. "Ik zal hem vooral herinneren als muzikant van zijn grandioze debuutalbum "De zotte morgen". Hij heeft dat nooit meer overtroffen, maar hij is zijn eigen weg gegaan. Hij is architect geworden, ik beeldhouwer", aldus Willem Vermandere. Jan De Wilde stond in het begin van zijn carrière dikwijls op dezelfde affiche als Vanuytsel. "We hadden eind de jaren zestig nog geen groot repertoire en organisatoren boekten meer dan een artiest om een avond te vullen. Zo stonden we dikwijls samen op het podium", aldus De Wilde. Zij raakten bevriend en gingen samen met vakantie. "Jef Vanuytsel maakte romantische muziek met mooie metaforen. Hij bezong onder meer het goede leven. Hij was zelf een "goede lever", die onmogelijk goed afscheid kon nemen. Ik ben opgelucht dat zijn lijden voorbij is", besluit De Wilde. "Een van de grote kleinkunstzangers uit mijn jeugd is gestorven", zegt Vlaams minister van Cultuur Sven Gatz. Vlaams minister-president Geert Bourgeois deelt op Twitter zijn "herinnering aan veel zotte morgens", terwijl vicepremier Kris Peeters afscheid neemt van een "kleinkunsticoon". Voor de Vlaamse minister van Cultuur Sven Gatz was Jef Vanuytsel een van de grote namen uit de Vlaamse kleinkunstwereld van de jaren zeventig. "In 1970 debuteerde hij met "De zotte morgen. In de canon van onze kleinkunst verdient die klassieker een absolute ereplaats", meent Gatz. Hij plaatst Zjef Vanuytsel op gelijke hoogte met zangers als Johan Verminnen of Raymond van het Groenewoud .