Willem Vermandere

14-18 En Wat Nu?

De dertigste oktober 2015 verschijnt op het Universal-label het album "14-18 En Wat Nu?" met daarop drieëntwintig liedjes en vertellingen. Liveversies van onder andere Ieper en Schone stad. Een jaar eerder trok Willem al door Vlaanderen met een gelijknamige voorstelling, waarvan dit album een liveregistratie is. Hij zingt al zijn hele leven over "De Groote Oorlog", die dan honderd jaar geleden in zijn geboortestreek plaatshad. Als eerbetoon, als innerlijke toewijding aan zoveel leed en onvermogen van de gewone man, brengt hij deze voorstelling ter nagedachtenis van deze vreselijke oorlog. Willem zingt niet alleen, maar vertelt, musiceert en prevelt, aangevuld met instrumentale stukjes en wat klassieke mijmeringen. Samen met zijn vaste muzikanten en het Talbotstrijkkwartet tekent hij voor een sober concert, een authentieke meditatie rond de Eerste Wereldoorlog en de universele betekenis ervan. Vermandere trekt ermee naar de theaters. Dries Delerue schrijft daar het volgende over: "Voor deze reeks optredens werd hij niet alleen begeleid door zijn vaste muzikanten Freddy Desmedt, Pol Depoorter en Bart Caron, maar ook door een strijkkwartet dat voor die gelegenheid werd samengesteld door Wiet Van de Leest . Van de Leest arrangeerde en speelde viool, net als Aurélie Dorzée en Natalie Glas. Claudine Steenackers bestreek de cello. En de inbreng van het 'Talbotstrijkkwartet', zo werd het genoemd, maakt deze Vermandere-cd nog meer bijzonder. Ruim een uur en een kwart laat deze schijf liederen en vertellingen horen die met oorlog te maken hebben. Het programma vangt aan met een mooie instrumentale inleiding op De Schepping, een verhaal op rijm. De liederen worden enkele keren afgewisseld met een instrumentaal nummer, onder meer In 't Heuvelland en Fluîtje-perluîtje, of met een vertelling. Bijzonder en erg aangrijpend is het verhaal over de familie van Captain Frith die op zoek is naar diens graf op het kerkhof van Steenkerke, het dorp waar Vermandere woont. Een stukje Uit Streuvels' Oorlogsdagboek vertelt ook over de toestanden in die Groote Oorlog. En het zou Vermandere niet zijn als humor zou ontbreken. Het stuk Oorlogsjargon is een aaneenschakeling van leuke volkstaal uit die oorlogstijd. Er was al een cd van Vermandere rond zijn oorlogsliederen, maar deze recente met liveopnames is een niet te missen schijf. Zelfs voor wie al lange tijd van Vermandere houdt, houdt ze nog verrassingen in."