Willem Vermandere

Willem Vermandere

Vanaf 1971 gaat Willem almaar vaker zijn eigen teksten schrijven, zoals we horen op het door Al Van Dam geproducete album "Willem Vermandere". Van Dam houdt zich iets meer afzijdig dan voordien. Willem heeft productioneel meer in de pap te brokken. De begeleiding wordt ook uitgebreid: gitarist Alfred Den Ouden, bassist Jan De Wilde, violiste Kristien De Hollander. In twee namiddagen was alles ingeblikt en ingezongen, liedjes als Fredo en Marcello, Margriete van Piere Maertens enzovoort. Aan de basis van zijn liedjes liggen figuren die ook echt hebben bestaan. Klein ventje gaat over Georges van het bejaardentehuis in Elverdinge, De historie van Steentje over de Vlaamse pater Roger Vandersteen die opperhoofd werd bij de Canadese Cree-indianen. Zijn chansons etaleren een soort toogfilosofie. Qua hoogtepunten uit die periode zijn Piere de Beeste en Blanche en zijn peird nog altijd uitschieters. Blanche en zijn peird wordt zijn allereerste bescheiden meevaller. In hittermen, het nummer waarmee hij, ook al wordt het niet op single uitgebracht, in de media en bij het grote publiek doorbreekt. Op het album "Willem Vermandere" staat nog zo'n Vermandere-klassieker Kasteel van schelpjes en zand.