Wallace Collection

Sylvain Van Holme

Rode draad in het verhaal van Wallace Collection is Sylvain Vanholme, al staat hij ingeschreven in zijn geboortestad Veurne onder de naam Sylveer Vanholme, daar geboren de elfde augustus 1943. Zijn Brusselse vrienden zullen hem later Sylvain noemen. Sylvains vader overlijdt op jonge leeftijd tijdens de Tweede Wereldoorlog als politiek gevangene en wordt zodoende door zijn moeder grootgebracht. Zij verhuizen samen met zijn zus in 1952 naar Mariakerke. Sylvain mist tijdens een groot deel van zijn jeugdjaren de nodige dosis zelfvertrouwen, de enige manier om je in de showbusiness staande te houden. Rond zijn dertiende was Sylvain begeesterd door de rock-'n-roll: Elvis Presley, Buddy Holly, Bill Haley, Cliff Richard en zijn Shadows. Radio Luxemburg wordt Sylvains voedingsbodem. Hij heeft intussen een Spaanse gitaar op de kop kunnen tikken van een buurman die in het Casino-orkest van Middelkerke speelde en vormt een duo samen met zijn vriend Jean Van Marcke, die goed klarinet kan spelen. Louis Armstrong is daarbij hun grote voorbeeld, maar Sylvain ziet meer in de muziek van The Shadows en kan hen na een tijd noot voor noot naspelen. Samen met Michel Recoules uit Raversijde richt Sylvain The Blue Boys op. De sound van The Everly Brothers wordt iets om na te streven. Hits als Bird dog en Cathy's clown staan voortaan op het menu. Sylvain stapt over van de akoestische op de elektrische gitaar. Een lokale Oostendse vedette Bob Rocking (Robert Roekens) ziet wel wat in de groep en gaat vanaf 1958 intens met hen samenwerken. Sylvain zal nadien toegeven dat hij van Robert veel heeft opgestoken. Hij krijgt ook van huis uit meer de vrijheid om muziek te spelen. "Ik mocht me van mijn moeder met muziek bezighouden", aldus Sylvain, "op voorwaarde dat ik goed studeerde. De reden dat ik bijna altijd de eerste van de klas was. Toen ik in de maand juni van 1960 afstudeerde aan het Atheneum van Oostende, heb ik van haar geld gekregen. Ik was door het dolle heen toen ik me met de nodige trots een Fender Jazzmaster kon aanschaffen."