Wallace Collection

De eerste barsten

Om voort te kunnen, wordt door Jean Martin alles op krediet nieuw aangekocht voor de som van 800.000 oude Belgische franken. Jean beslist via concerten die som af te betalen en laat de groep her en der optreden. Voor de jongens is daarmee de ellende begonnen. Er moet willens nillens onderweg geslapen worden, als ze al aan slapen toekomen. In diverse interviews geeft Jean nadien toe dat hij uit een soort financiële impasse moest geraken. Hij kon niet anders dan zo veel mogelijk optredens boeken. "Tegen het gezond verstand in bracht ik de hele ploeg, bij wie de vermoeidheid almaar meer toesloeg, in slechte papieren. Ik had deze situatie niet voorzien. William Morris bood ons geen enkele tournee meer aan, ondanks eerder gemaakte afspraken. Maar ik moest wel zes muzikanten in hun levensonderhoud voorzien, geld proberen te recupereren door meer galavoorstellingen te verzorgen. En geld lenen en aflossen om nieuw materiaal te kopen. Een hoger voorschot op de volgende plaat kon ik bij EMI niet loswrikken. Ik geef toe dat we vaak van de nood een deugd hebben gemaakt en optraden op locaties die ons onwaardig waren. Spelen in erbarmelijke tenten waar bierkratten het podium vormden, zonder degelijke verlichting of de broodnodige stroomvoorziening." Als mea culpa kan dit tellen! Wallace Collection voelt zich als een soort pionnen op een schaakbord. Er komen scheuren in hun samenwerking. Jean haalt de anekdote boven dat de groep zich zou misdragen hebben tijdens een optreden voor de Duitse televisie, waardoor hun contract werd afgebroken. Maar dat verhaal verdient de nodige uitleg. Ze kregen een regisseur ter beschikking die met hen een film van een halfuur zou maken, maar voortdurend van gedachte veranderde. Het liep voor de muzikanten de spuigaten uit toen ze in vrouwenkleren moesten optreden. Wat ook gebeurde. Maar op een bepaald moment tillen de jongens ongevraagd hun rokken op met hun bips richting camera's. Voor de regisseur een straat te ver. Het contract wordt verbroken en Jean Martin kan fluiten naar de beloofde 7500 euro.