Wallace Collection

The Seabirds

Sylvain leert de Oostendse groep The Seabirds kennen. Een van hun leden had net de groep verlaten en Sylvain waagt zijn kans om zijn plaats in te nemen. Hij vervangt Michel Lanoye die een tijdje later zal terugkeren als bassist bij de groep. Voortaan is de bezetting: Benny De Wilde, Freddy Clarisse en Sylvain Vanholme, aangevuld met Rudy Brissinck, want ze wilden sowieso een drummer bij de groep. Het repertoire van The Everly Brothers blijft behouden en wordt uitgebreid met de hits van Cliff Richard en The Shadows. "We traden tijdens de zomer op in de kelders van dancing 'Venus' in de Langestraat te Oostende. We speelden toen praktisch non-stop. Als ik goed kan tellen, speelden we per avond zo'n honderd nummers. Nadien zijn we verhuisd naar de 'Esquinade' op de dijk te Westende", weet Sylvain nog aan te vullen. Benny zal zich vooral blijven herinneren dat Sylvain een behoorlijk begenadigd gitarist was die zelden of nooit een valse noot speelde, en dat op zich was in die tijd een hele prestatie. "Sylvain had altijd nieuwe ideeën, was altijd op zoek naar een nieuwe invalshoek, zocht naar opvallende gitaarriffs. Hij was daar ernstig mee bezig." Ze gaan ook optreden tijdens belangrijke wedstrijden, onder meer "Ontdek de ster", waar ze de finale bereiken, en ze worden derde in de finale van "Grand Prix de la Variété". Vervolgens mogen zij in 1960 een eerste single opnemen op het Helia Records-label (opgericht in Sint-Niklaas door Albert De Backer) met op de A-kant Protest Rock en op de keerzijde Wil je van mij zijn. Die Protest Rock, geschreven door de groep samen met Jean Vanhoren en Gerd Frank, was een reactie op de nieuwe wet die de toegang tot dancings en aanverwanten verbood aan jongeren onder de achttien. De plaat doet het niet onaardig op de Vlaamse radio. De eerste december 1960 staat de single op de zestiende plaats in de Top Dertig genoteerd. Van de Protest Rock wordt ook een Franse versie ingeblikt, Nous protestons. Iets later wordt Robert Bylois van het Benelux-Theater hun manager. Zo belanden ze op het podium samen met Richard Anthony, The Jokers, The Cousins, Will Tura, Marva enzovoort. In 1961 volgen de singles In your heart en Martina. Het jaar nadien is er op het label Marshall Records Don Quichotte met op de B-kant The Young Hearts.