The Pebbles

Het Pannenhuis

Louis was eigenaar van "Het Pannenhuis" op het Conscienceplein in Antwerpen, waar hij regelmatig groepen liet optreden. Groepen met naam en faam zoals The Marmalade, The Zombies en Colin Blunstone. De drieëntwintigste februari 1968 treedt hier Pink Floyd voor het eerst op. Ook The Pebbles mogen hun opwachting maken en krijgen het publiek meteen aan hun kant. Ze hadden inmiddels hun repertoire stevig uitgebouwd en konden putten uit een voorraad van vijftig stevige songs. Hun versies hoefden niet onder te doen voor de originele nummers. Miel hierover: "Wij oefenden zowat elke dag. Onderschat dat niet, want we deden dat op momenten dat we maandelijks ook nog eens dertig liveoptredens hadden af te werken. We kwamen bijvoorbeeld 's nachts terug van een optreden in Nederland, de dag nadien opnieuw repeteren, 's avonds weer de auto in richting volgende afspraak." Fred vergeet nooit dat ze dagen na elkaar iedere dag zo'n zes uur stonden op te treden en te kwelen. "Ik weet nog goed dat we in de zomer met ons vieren elke dag optraden in 'Hotel Continental' in Blankenberge. Je had daar beneden de 'Caveau'. Voor ons eerste optreden vroeg de baas in de namiddag gratis te spelen om te zien of we publiek trokken. De opkomst was matig. Pas 's avonds zat de zaal stampvol en mochten we van dan af elke dag spelen." Waaraan Bob zonder schroom toevoegt: "Dat was echt een tijd van seks, drugs en rock-'n-roll. Wij gaven ons graag over aan alles wat de sixties te bieden hadden. En dat was vooral aangenaam en heel prettig. Het begrip groupies was ons inderdaad niet vreemd." Fred pikt weer in: "Daar zijn we nadien gedurende een aantal jaren nog elke zomer regelmatig gaan optreden. Dat was wel hard werken. Elke dag at ik bijna een volle pot honing leeg om mijn stembanden te smeren. Ik heb er een slecht gebit aan overgehouden, maar kom. Bob en ik konden dat zingen met ons beiden niet blijven volhouden en we zijn dan op zoek gegaan naar een vijfde man, een extra zanger die daarnaast ook keyboard kon spelen, en zo kwamen wij terecht bij Luc Smets. Luc hadden we voordien al opgemerkt tijdens een optreden van hem in Mechelen."