The Pebbles

Fred Bekky

Het verhaal van The Pebbles begint met Fred Bekky, de achttiende februari 1944 geboren als Frederik Beekmans te Hoboken, en Bobott, alias Bob Baelemans, eveneens in Hoboken geboren. Fred: "Ik moet een jaar of acht geweest zijn, toen mijn ouders merkten dat muziek me wel lag. Mijn vader had ooit nog, zonder daarvoor gestudeerd te hebben, vioolgespeeld, vooral tijdens feestjes. Hij speelde ook niet onaardig op de mondharmonica. Ik liet aan mijn ouders weten dat ik graag piano wou spelen, maar dat instrument was te duur en bovendien te groot om in huis te halen. Dus ik met die viool van pa naar de muziekschool. Daar heb ik het tot mijn zestiende volgehouden. Vooral klassieke muziek heb ik daar gespeeld. Ik weet nog goed dat als mijn vrienden buiten gingen voetballen, ik naar binnen trok om een uurtje op de viool te oefenen. Op mijn zestiende werd ik bekeerd tot de rock-'n-roll: Jerry Lee Lewis, Elvis Presley." Naast musiceren bleek Fred ook nog eens op school een goede leerling te zijn. In de lagere school haalde hij op een speelse manier een score van negentig procent. Na een passage via het PMS (Psycho-medisch-sociaal Centrum) trok Fred naar de afdeling Latijn-Wiskunde aan het atheneum. "Het mag raar in jullie oren klinken, maar wiskunde zei me niets en Latijn liet me ook al even koud. En toch heb ik die richting met succes afgewerkt. In die periode had ik bij de geburen een gitaar kunnen lenen en leerde ik in mijn eentje een rist gitaarakkoorden. Ik had een goed gehoor en pikte van de radio aardig wat liedjes mee die ik dan inoefende en meezong. Toen ik die akoestische gitaar wat in de vingers had, kocht ik mijn eerste elektrische gitaar en ging hier en daar eens kijken naar optredens van een aantal lokale groepen. Ik mocht links en rechts meespelen en dat bleek me wel te liggen. Stilaan groeide de idee en de goesting om met een eigen groep te beginnen en dat werden The Fredstones." Vooraf, dat dient toch vermeld te worden, speelde Fred bij groepen als The Springs en The Ghostriders. "Wij speelden toen de pophits van het moment. In die tijd moest je als je optrad nog een ganse avond vullen. Ik weet dat we tussendoor, om onze stemmen te sparen, regelmatig instrumentale nummers speelden. Dan speelden we de hits van The Ventures en The Shadows. Ik heb in die tijd almaar beter gitaar leren spelen, want die optredens waren tegelijkertijd een goede leerschool."