The Pebbles

Close up

In 1972 hebben The Pebbles een nieuwe platendeal op zak. Deze keer zitten ze onder de pannen bij United Artists. Ze krijgen de beste deals aangeboden, de beste studio's om op te nemen, de beste technici, producers enzovoort. Ze trekken naar de "Air Studios" in Londen. Zé zijn in dit geval: Bob Baelemans, Fred Bekky, Axel van Duin, en als drummer van dienst fungeert vanaf dan John Verhas, die de plaats van Marcel is komen innemen. Dit alles resulteert in de elpee "Close up". Als producer krijgen ze Ed Welch toegewezen, die onder meer werkte voor Billy J. Kramer, Katja Ebstein, Shirley Bassey en Roger Whittaker. "Die elpee mocht inderdaad wat kosten", weet Fred nog goed. "We konden daar heel professioneel aan de slag. Dat was er het fijne aan, we mochten ons ding weer doen. Daarmee bedoel ik, we speelden weer lekker alles zelf in, op hier en daar een violist en een percussionist na. Ik weet nog goed dat we onder de indruk waren van de omvang, de grootte van die studio. En de beroemdheden die daar in en uit liepen. Ik vergeet nooit dat ik in de studio een stevige babbel heb gehad met David Bowie en met Marc Bolan van T. Rex. De percussionist van Elton John mochten we lenen voor een nummer. Al die dingen waren meegenomen en zorgden ervoor dat het album 'Close up' inderdaad nog altijd gehoord mag worden." "Close up" herbergt in het totaal twaalf songs met daaruit als eerste singlerelease het groots klinkende Jane, Suzy and Phil, geschreven door Bob Baelemans en Fred Bekky. De single raakt blijkbaar bij niemand de gevoelige snaar en valt in geen enkele hitlijst te bespeuren. De opvolger wordt Mother Army met op de keerzijde Some days are gone, de achtste juli 1972 nog goed voor een eenentwintigste stek in de Top Dertig. De greep op de hitlijsten zijn The Pebbles intussen volledig kwijt, want wanneer ze in 1973 op de markt komen met de singles No time at all en Some kind of joker, is zelfs een kort bezoek aan de hitlijsten voor hen niet meer weggelegd. Zo noteren we de elfde mei No time at all, eveneens van de hand van Bob en Fred, op plaats achtentwintig in de Top Dertig.