Samantha

Europabeker voor Zangvoordracht

1969 wordt voor Samantha een echt festivaljaar. Zij maakt dat jaar deel uit van de Belgische ploeg tijdens de "Europabeker voor Zangvoordracht" in het Casino van Knokke. Dat festival werd in 1959 voor het eerst op het getouw gezet en had jaarlijks plaats tot in 1973. Bedoeling was een zangwedstrijd op televisie te brengen waarin telkens teams van zes landen deelnamen met iedere keer vijf zangers/zangeressen. In de loop van al die jaren passeerden een aantal grote namen de revue: Udo Jürgens, Roy Black, Roger Whittaker en Julio Iglesias. In het team van Samantha zitten in 1969 ook Herman Elegast, Josiane Janvier, Ronny Temmer en Johnny White. Herman Elegast mag dat jaar van de minister van Nederlandse Cultuur de prijs voor het beste Nederlandstalige lied in ontvangst nemen. Spanje wordt eindwinnaar, België eindigt derde. "Mijn manager vroeg links en rechts zo vaak hij kon of ik aan geen zangwedstrijd mocht deelnemen. Anton Peeters ging als teamleider met graagte op die vraag in. Hij had me namelijk her en der al horen zingen en op televisie bezig gezien. Dat was geen voorgekauwde koek die ik daar bracht. Dat was alle vocale zeilen bijzetten, want ik moest daar onder andere musicalnummers zingen als Johnny One Note (geschreven door Richard Rodgers en Lorenz Hart in 1937 en bekend geworden door Judy Garland). Een van de muzikanten van het jazzorkest van Etienne Verschueren leerde me die speciale stijl aan. Ik had in die tijd een heel goede entourage die me alles aanleerde en bijbracht."