Rita Deneve

Europabeker voor Zangvoordracht

Geen goede herinneringen houdt Rita over aan haar deelname aan de "Europabeker voor Zangvoordracht", een organisatie van het "Casino van Knokke", een zangwedstrijd op Europees niveau. Daarmee wordt in het Expo-jaar 1958 begonnen. In 1980 wordt de titel veranderd in "Knokke Cup". Rita zit in 1966 in de Belgische ploeg samen met Alain, Ariane, Marino Falco en Jean Vallée. De ploeg staat dan onder de leiding van Jacky June, een in Brussel geboren jazzmuzikant die, volgens Rita, de ploeg erg vaak aan haar lot overliet. De enige waar Jacky zich over ontfermt, is de in die tijd succesvolle Waalse zangeres Ariane, die samen met haar groep Les 10 - 20 een aantal succesjes scoort en kind aan huis is in de Brusselse club "Les Cousins". Marijn Devalck, alias Marino Falco, laat zich tijdens die wedstrijd extra coachen door Jef Burm omdat die voor hem het liedje Harlekijn heeft geschreven, waarmee hij aan de wedstrijd deelneemt. "Dat was wat je kan noemen een echte miserie. We hadden als ploegleider Jacky June, een Brusselse jazzmuzikant die geen woord Nederlands sprak of verstond en op de een of andere manier ploegleider was geworden. Hij was voortdurend op stap met zijn oogappel Ariane van de groep Les Dix Vingt. Van ons trok hij zich niets aan. Marino vond steun bij Jef Burm en ik zat daar zo'n beetje alleen tussen die bende. Ik vermoed dat ik toen You're my world heb gezongen en het liedje Oh, grote totem." Dat hele gebeuren laat bij Rita zo'n wrange nasmaak na dat zij zich van die deelname zo goed als niets meer herinnert. Wel nog dat de Belgische ploeg derde eindigde, dat Jean Vallée de persprijs kreeg en dat Nederland eerste eindigde met in hun team Greetje Kauffeld, Liesbeth List, Conny van Bergen, Suzie en Jan Arntz.