Rita Deneve

Canzonissima

In 1967 zoekt uitgever en producer Jean Kluger contact met haar en bezorgt haar een contract bij hun Palette-label, eigendom van de muziekuitgevers Jean en Roland Kluger, in 1958 opgericht door hun vader Jacques. Rita brengt op dat label onder meer een liedje uit, geschreven door Jacques Raymond op muziek van Gerd Franck, Die eerste kus. Zij bracht dat tijdens haar eerste deelname aan "Canzonissima", de in die tijd wereldberoemde tv-show in Vlaanderen, waarmee de VRT probeerde een geschikt lied voor het "Eurovisiesongfestival" te vinden. In 1967 neemt Rita deel samen met Kalinka, Marva, Anneke Soetaert, Chris Wijnen, Hugo Dellas, Jimmy Frey, Louis Neefs, Ronny Temmer en Johnny White. In het totaal staan er negen voorronden op het getouw. Na een spannende finale ziet de top drie er als volgt uit: op drie Ronny Temmer met De ranke roos, op twee Ann Soetaert met Verlangen en op één Louis Neefs met Ik heb zorgen. Rita eindigt op een gedeelde vierde plaats samen met Kalinka, die Een strand vol eenzaamheid zingt. Rita zingt dus onder meer Die eerste kus. "Wij waren druk op zoek naar geschikte liedjes voor mij. Gerd Franck liet me dat liedje horen. Hij vond dat geen geschikte song voor Jacques Raymond, die toen ook in die preselectie zat. Ik ben bij hem thuis gegaan en ik heb dat toen een aantal keren gezongen, en inderdaad, dat lag mij wel. Ik heb dan met Jacques nog wat aan die tekst liggen sleutelen omdat me een aantal woorden niet zo goed lagen om te zingen. Jean Kluger vond het prima zodat we het dan maar op single hebben uitgebracht met op de B-kant 'Er is toch altijd ergens iemand', geschreven door Phil Van Cauwenbergh en Paul Quintens", aldus Rita.