Louis Neefs

Zijn middelbare studies

Met de middelbare studies van zoon Louis vlotte het minder. Louis bleef dan ook nooit ergens lang: zo passeerde hij de Jezuïetenschool te Turnhout, het college in Mechelen om daar uiteindelijk in de technische school aan te belanden. Louis wil technisch tekenaar worden met als specialiteit bruggenbouw. Door mee te zingen in het collegekoor ontdekt hij zijn zangtalent en gaat leren gitaarspelen met als leidraad het beruchte boekje van Nonkel Bob. Hij begeleidt zichzelf tijdens het zingen van liedjes van Jo Erens en Fritz Rademaker. Hij treedt regelmatig op tijdens schoolfeestjes en speelt aanvankelijk op een gitaar die hij van de buren heeft geleend. Eenmaal op kostschool in Mechelen koopt hij met zijn spaargeld zijn eigen gitaar. Die gitaar is hij na een tijdje liever kwijt dan rijk, want hij wil zich tijdens het zingen vrij voelen en gaat op zoek naar een orkest.

Maar eerst moeten we het verhaal nog vertellen van pianiste Godelieve Cabus die Louis op zekere dag hoort zingen, gecharmeerd wordt door zijn warme baritonstem en hem introduceert bij haar cabaretgroep De Regenboog. Louis meet zich een eerste artiestennaam aan Lode Celis. Louis gaat kapot van de stress. Maar hij weet het publiek in te palmen met zijn vertolking van de liedjes van Jo Erens zoals 't Heukske en De lichtjes van de Schelde van Bobbejaan Schoepen . Louis twijfelt. Hij weet niet goed onder welke naam hij moet optreden. Na Lode Celis kiest hij voor Ludwig Könner en vervolgens voor Lode Van Camp, een zoon uit de Kempen moet je weten. Links en rechts neemt Louis tijdens de jaren 1958 en 1959 deel aan talentenjachten, crochets zoals die toen genoemd werden.