Jo Leemans

De eerste stappen in de showbizz

In het cabaretprogramma Kop en Staart zingt ze The High and The Mighty en zo wordt ze meteen opgemerkt door producer Bob Boon en dirigent Francis Bay die ze jaren eerder had ontmoet en gehoord in taverne De Royal in Mechelen, toen nog samen met zijn combo. Platenfirma Philips is op zoek naar een degelijke zangeres. La Esterella is daar de grote ster, maar ze willen ook eens iemand anders horen. Het is Jaap Streefkerk die haar vrij snel een platencontract aanbiedt. Jaap was ook bekend onder zijn artiestennaam Steve Kirk en was in die tijd een gewaardeerd jazzpianist.

Een van de eerste plaatjes die Jo voor Philips opneemt is Heimwee, een cover van de toenmalige hit van Freddy Quinn met op de B-kant Dat hartje met onze namen dat vaak gedraaid wordt en het startschot betekent van Jo's zangcarrière. Ze mag ook opnamen maken samen met Bob Benny die toen aan een geslaagde solocarrière was begonnen. In Vlaanderen gaat in de maand oktober van 1953 de Vlaamse televisie van start. Het wordt een medium dat Jo erg goed ligt.