Jean Walter

De eerste stappen in de showbizz

In 1940 zet Jean schoorvoetend zijn eerste stappen in de richting van de muziek. Hij is dan achttien. Hij is vaak te vinden in het café De Jazzkring in Sint-Niklaas bij de gebroeders Omer, Albert en Marcel De Cock, waar hij uren lang van jazzmuziek kan genieten. Die gebroeders De Cock hadden een eigen orkest The Blue Dandies. In die tijd leert Jean ook Jef Burm en Bob Benny kennen, stadsgenoten van hem.

Hij wordt tijdens de Tweede Wereldoorlog in zijn stad een paar keer door de gestapo opgepakt die hem verplichten in Duitsland te gaan werken. Daar ontdekken zij dat Jean goed kan zingen. Hij komt in 1942 in Duitsland voor de eerste maal in zijn leven in contact met professionele muzikanten en de Duitsers dwingen hem te gaan optreden met een, hoe vreemd het ook mag klinken, joods orkest, het in die tijd populaire orkest van John Witjes. Nooit hebben zij enige hinder ondervonden van de jodenvervolging, alsof hun een speciale status werd toegedicht.