Günther Neefs

Delen S
Geboren in Mechelen
op 21 september 1965
Günther Neefs
Bekijk DiscografiesLees Biografie
"Ik heb nooit liedjes van mijn vader gezongen."
Meer dan 'de zoon van'

De toekomst

Vlak voor de zomer van 2014 lanceert Günther vrijdag de dertiende juni zijn nieuwste single Wat een dag.

2015 wordt het jaar dat Günther zijn vijftigste verjaardag viert en staat hij vijfentwintig jaar op de planken. Dit wordt op een stijlvolle manier gevierd op vrijdag vier september en zaterdag vijf september 2015 met twee Back to Swing concerten in het Kursaal van Oostende. Deze dubbele verjaardag is een mooi moment om terug te grijpen naar zijn eerste liefde, zingen met de zeventien ervaren topmuzikanten van de VRT-Bigband. Op deze exclusieve avonden zal het album Back to Swing met de nodige egards aan pers en publiek worden voorgesteld. De cd werd opgenomen in de bekende Toots-Studio van de VRT.

Niet te stoppen

De zevende februari 2013 wordt Günther Neefs uitgenodigd door Radio 2 om tijdens De Eregalerij in het Casino van Oostende daar zijn versie te zingen van De Marie-Louise van Bart Kaëll , die tijdens die show een lifetime achievement award in ontvangst mag nemen, samen met The Scabs en Toots Thielemans.

Vijf dagen later staat Günther op het podium van Den Artiest in Oostende om daar voor Ment TV zijn nieuwste poppy single Vrouw van mij voor te stellen, een song die hij samen met Ronny Mosuse heeft geschreven op een pakkende tekst van Frank Vander linden. Naar aanleiding van Moederdag brengt hij op vraag van het populaire vrouwenblad Libelle de vierentwintigste april exclusief voor hen het album Wonderful Women uit met daarop twaalf klassiekers die origineel door vrouwen werden ingeblikt, met onder meer covers van nummers van Dionne Warwick, Randy Crawford, Roberta Flack en Cyndi Lauper.

De achtste augustus voelt Günther zich beregoed wanneer hij samen met Yannick Bovy en Andrei Lugovski mag optreden in het Casino van Blankenberge, een show om u tegen te zeggen. De dertigste augustus serveert hij zijn nieuwste single Your love still brings me to my knees, een cover van een nummer dat Dusty Springfield tijdens haar leven ooit heeft ingeblikt. Geruggensteund door een vijfkoppige band gaat Günther Neefs in 2013 heel wat Vlaamse culturele centra aandoen met zijn pakkende One Night Only-show, waarin hij aan de hand van anekdotes en bekende klassiekers terugblikt op de geschiedenis van de zwarte soulmuziek.

Jij en ik

Gunther Neefs brengt zijn lied Jij en ik ten gehore in De zevende dag.

21

De drieëntwintigste september 2011 is er zijn album 21 op het KMK-label, waarvoor hij qua songs een beroep gaat doen op jongens die in Vlaanderen hun sporen allang verdiend hebben: Jan Leyers schrijft samen met Frank Vander linden Altijd van mij, Bart Peeters Het mannetje in je kast en Hugo Matthysen Oh Madeleine.

Elke song wordt sober en degelijk begeleid en is goed gearrangeerd in een productie van Ronny Mosuse. Günther klinkt onbevangen en fris. Hij voelt zich erg goed omringd binnen deze entourage. Hij mag werken met mannen die elk op hun terrein bewezen hebben wat er te bewijzen is en dus hun vrije gang kunnen gaan.

Hij brengt deze liedjes ook live on stage tijdens de show 21, begeleid door zijn 4Band met als muzikanten drummer Raf Helsen, organist Gunter Callewaert, blazer Niko Op de Beeck en gitarist Filip Adolf Jef Bollaert. Tijdens deze show brengt hij een overzicht van zijn carrière aan de hand van eenentwintig liedjes, waaronder dus ook een rist nieuwe uit zijn recentste album.

My soul

Wanneer in 2007 het orkest Strato-Vani Vlaanderen onveilig maakt, is Günther er als de kippen bij om mee te zingen. Hij begint aan de opnamen van zijn volgende album My Soul, dat in 2008 te koop wordt aangeboden. Deze keer soulhits die Günther na aan het hart liggen: Ain't no mountain high enough, My chérie amor, Upside down, I heard it through the grapevine en Reach out I'll be there, om er een paar te noemen. Lady Soul en I believe krijgen een plaats op single aangeboden om het album op gang te trekken.

Omdat Neefs goed kan opschieten met zijn zingende collega Yasmine , duikt hij in de maand maart 2008 nog eens op in haar programma Zo is er maar Eén, deze keer met zijn versie van Iemand als jij, waarmee Barbara Dex in de jaren negentig ons land vertegenwoordigde tijdens het Eurovisiesongfestival.

Televisieshows

In 2006 pakt Günther tijdens het Eén-programma Zo is er maar Eén uit met zijn versie van Zondag van Rob de Nijs. Het jaar nadien zingt hij in diezelfde show Gelukkig zijn van Ann Christy .

In het VTM-programma Just The Two Of Us zingt hij samen met Rani De Coninck tijdens de finale Goeiemorgen, morgen van Nicole en Hugo , Let's get loud van Jennifer Lopez en Something stupid van Nancy en Frank Sinatra. Zij eindigen tweede, want Sergio en actrice Sandrine André gaan met de overwinning lopen.

Zomer 2005

Gunther Neefs geeft een interview over zijn carrière in Zomer 2005.

As gau paust

Günther zingt As gau paust in het Mechels dialect tijdens De Laatste Show. Het nummer werd geschreven door presentator Mark Uytterhoeven.

Just a gigolo

Gunther zingt zijn versie van de grote hit van Louis Prima: Just a gigolo in het programma Biebabeloela.

10 jaar op de planken

Een jaar later, de tweeëntwintigste september 2001, viert Günther zijn tienjarige carrière met een jubileumconcert. Er wordt beslist om toch nog eens in het Engels te gaan zingen voor het in 2002 verschenen album Swing Is The Thing. Crooners en bigbandstandards komen nu in aanmerking: I've got you under my skin, Route 66, You are the sunshine of my life, Just a gigolo... ze passeren alle de revue. Qua singlekeuzes zijn er Call me, I want you to want me, Reet Petite en het duet Come back my love, dat Günther met veel overgave samen met Andrea Croonenberghs zingt. Maart 2002 ligt dat album in de winkel.

Wanneer Mechelaar en stadgenoot Mark Uytterhoeven in een aflevering van De Laatste Show op Eén in 2005 het door hem geschreven As gau paust... door Günther in het dialect laat zingen, is het hek even van de dam. Het publiek lust dit wel en het nummer wordt op single gezet.

Met het oog op de vijfenzestigste verjaardag van Will Tura wordt de tweede augustus 2005 het album Viva Tura uitgebracht, waarop Günther zijn versie brengt van Boven de wolken. Dat jaar brengt Günther zelf een dubbelaar Het Allerbeste Günther Neefs 15 uit met op cd 1 al zijn Nederlandstalige hitsingles verzameld, op cd 2 alle Engelstalige en op cd 3 een dvd met daarop vijftien visuele nummers. Op dit album staat als nieuwe track Brand in de nacht, een schitterende song geschreven door Ingrid Verhelst en Alexander Van De Rostyne die in de singleversie vaak door Radio 2 gedraaid wordt.

1000 Zonnen en Garnalen

Gunther Neefs stelt zijn Mechelen voor in 1000 zonnen en garnalen.

Jennifer Jennings

Tijdens een eerbetoon aan zijn vader Louis Neefs brengt Günther het nummer waarmee hij België vertegenwoordigde op het Eurovisiesongfestival.

Laat ons een bloem

Günther brengt hulde aan zijn vader en brengt zijn grote hit Laat ons een bloem live in het Sportpaleis.

Sixteen tons

Voor deze versie van Sixteen tons wordt Gunther bijgestaan door Voice Male. Ze brachten het tijdens een eerbetoon aan Louis Neefs in het Sportpaleis.

Laat ons een bloem

Voor de campagne van Kom op tegen Kanker had hij op vraag van VTM het lied Hoog in de heldere lucht ingezongen, waarmee hij opnieuw zin kreeg om nog eens in het Nederlands te gaan zingen en dat wordt in 2000 het nummer Bij jou, dat samen met onder meer de nummers Ik voel me goed en Alles geven op het album Ik voel me goed aanbelandt, daarbij muzikaal bijgestaan door Steve Willaert, Chris Peeters, Alex Van Aeken en The Jody's Singers. Bij jou, een Amerikaanse song die Marc De Coen in Nashville op de kop had getikt, geschreven door Steve Dean, Noah Gordon, Wil Nance en Alain Vande Putte, wordt door Radio 2 tijdens Zomerhit in 2000 beloond met de prijs voor de beste Nederlandstalige opname van dat jaar.

Dat jaar wordt naar aanleiding van het overlijden van zijn vader, twintig jaar eerder, de tribute-cd Louis Neefs 20 jaar later uitgebracht, waarop hij met zijn vader in duet Laat ons een bloem zingt. Toch laat Günther zich nadien niet verleiden om nieuwe versies van de oude hits van zijn vader in te zingen.

The Love Album

Günther wordt graag gezien door de dames. Geen wonder dat er in 1999 wordt uitgepakt met The Love Album met daarop zeemzoete songs zoals Cry me a river, If you leave me now, Kiss and say goodbye en Crying in the rain. Om het toch niet té zeemzoet te houden, werd er in een gelimiteerde editie een dubbelaar uitgebracht met daarop als extra een partytime-cd met daarop zeer dansante versies van I'll go where your music takes me, een Sister Sledge Medley en Instant replay van Dan Hartman, dat ook de eerste single daaruit wordt.

Nadien volgen nog de nummers Move closer en That's what friends are for op single, al gaat onze absolute voorkeur uit naar zijn geweldige versie van The wind beneath my wings, na al die jaren nog altijd het beste wat Günther ooit op cd uitbracht.

Open op zondag

Günther praat over zijn vrije tijd en hobby's tijdens Open op zondag.

Special request 2

Natuurlijk heeft men snel door het Engels een tijdje te blijven koesteren, dus wordt er meteen gezocht naar nieuw materiaal, dat met de single Satisfaction guaranteed uitmondt in de cd Special Request 2, die in de maand september van 1997 wordt gereleaset. Er wordt wél plaats geruimd voor enkele stevige standards zoals The sun ain't gonna shine anymore, Make it easy on yourself, Unchained Melody en Georgia on my mind.

Wonderful world, beautiful people van Jimmy Cliff wordt een van zijn volgende singles daaruit. Omdat er vraag naar is, worden op het einde van 1999 Special Request 1 & 2 in één box uitgebracht. Er wordt met een ploeg van vijfentwintig mensen gedokterd aan een formule om met Special Request ook on the road te gaan, een aparte ervaring, want live gaf dit ongelofelijk veel vuurwerk. Door uit de albums een en twee te putten, had Günther materiaal genoeg om er een boeiende concertreeks van te maken.

You'll never walk alone

Günther Neefs brengt dit episch voetballied in het Casino van Knokke naar aanleiding van De Gouden Schoen.

How sweet it is

Gunther brengt een cover van How sweet it is, origineel van Marvin Gaye tijdens een concert in Wieze.

Sixteen tons

Günther Neefs brengt Sixteen tons live tijdens een concert te Wieze.

I never can say goodbye

Gunthers versie van I never can say goodbye van The Jackson 5, live tijdens een concert in Wieze.

Special request

Marc en Günther beslissen Engelstalig uit te pakken omdat Günther tijdens zijn liveoptredens ook regelmatig Engelstalige liedjes zingt en de fans enthousiast reageren. Na lang aandringen bij Polydor trekken zij naar de studio om naar buiten te komen met Special Request met in het totaal veertien songs. Vocaal krijgt Günther de steun van Ingrid Simons, Dany Caen, Cindy Nelson, B.J. Scott en de broers Robert en Ronny Mosuse.

Er wordt naarstig naar favorieten gezocht: You've lost that loving feeling, Sixteen tons, How sweet it is, Stand by me, My girl. Meteen viel op dat soulstandards zijn absolute voorkeur wegdroegen. You've lost that loving feeling van The Righteous Brothers wordt meteen als single op de wat verbaasde fans losgelaten, die gelukkig gretig inpikken, want dit is de Neefs zoals hij altijd graag wilde klinken en zingen. Hij waakt er over dat hij zeker niemand imiteert, maar de liedjes alle eer aandoet met zijn eigen interpretatie. Omdat de massa zijn liedje Sixteen tons nog altijd met de versie van zijn vader uit de jaren zestig associeert, wordt beslist dit nummer ook op single uit te brengen.

Het album Special Request wordt vrij snel met goud bekroond en nog iets later zelfs met platina overladen. Niet alleen Radio 2 draait Günther gul, maar vooral Radio Donna vindt dit spek voor hun muzikale bek. Polydor wil een extra graantje van dit succes meepikken en brengt in de maand mei van 1997 de verzamelaar Het beste van Günther Neefs uit: louter Nederlandstalig werk vanaf de liedjes Hier in dit land tot en met Ik mis je nu al.

Full time zanger

Wanneer in 1995 Jacques Vermeire en Luc Verschueren de baan opgaan met hun zeer populaire theatershow, mag Günther Neefs de muzikale inbreng verzorgen. Hij heeft zoveel werk dat hij het zich een jaar later kan permitteren uit de autobranche te stappen.

Voor de actie Levenslijn van VTM in 1996 wordt beslist de hit Ik blijf bij jou van Neefs opnieuw op single uit te brengen. Dat jaar neemt Günther het nummer Geluk op, dat moet uitmonden in een nauwe samenwerking met Evert Verhees en diens echtgenote, maar die overlijdt en de hele cd-productie wordt on hold gezet.

Ik stap eruit

Günther zingt Ik stap eruit tijdens de televisieshow Vlaams en Goed.

Tien miljoen dingen

Vrij snel volgt in 1994 het album Tien miljoen dingen, ook nog altijd uitgebracht op het Polydorlabel. Muzikaal wordt er veel werk geleverd door Eric Melaerts, Evert Verhees en Philip De Cock. Hij durft het aan voor de nummers De kracht van ons bestaan en Een nieuw begin zelf de tekst te leveren. De song Wat ik niet geven kon wordt uit deze cd de eerste singlekeuze. Het nummer werd door Stef Corbesier geschreven, die ook al voor Dana Winner , Bart Kaëll en Niels William had gewerkt. De tweede juli 1994 geraakt de single tot op de zesde plaats in de Vlaamse Top Tien.

De daaropvolgende single Ik mis je nu al doet niets, maar het rockende Ik stap eruit, geschreven door Eddy Morsink samen met Gert Vandenberg, is toch nog goed voor een staartnotering in de Vlaamse hitlijst.

In 1994 komt er een voorstel uit een totaal onverwachte hoek. De bekende band van Glenn Miller (die als enige onder die naam nog wereldwijd mag concerteren) vraagt voor het herdenkingsconcert van D-day in het Casino van Oostende of Günther Neefs niet Don't fence me in wil zingen. Op de affiche staat ook de legendarische Dame Vera Lynn. De Britse krant The Daily Mail maakt melding van die viering en binnen de kortste keren heeft een massa Britse oud-strijders een kaartje bemachtigd. In die sfeer zingt Günther Neefs zijn versie van Cole Porters Don't fence me in.

Stop de tijd

Tijdens de beginjaren heeft Günther nog geen duidelijke richting die hij uit wil. Dat croonen en dat swingen kwam pas later. Daar is zeker nog niets van te merken op zijn tweede album Stop de tijd, dat in 1993 op de markt wordt gebracht. Koud is de pijn, geschreven door Evert Abbing en Jan Tekstra, wordt de eerste single daaruit.

Een fantastische cover, grijsgedraaid en meer dan behoorlijk in de smaak vallend, is Ik blijf bij jou, een vertaling van Don't know much about love van John Hiatt, die het nummer zelf vaak zong tijdens zijn liveoptredens, maar het nooit op een album of single zwierde. Op vraag van Günther zelf heeft Stef Bos voor de tekst gezorgd.

Ondanks de constante airplay geraakt het nummer in de Vlaamse Top Tien niet verder dan de derde plaats. In de Top Dertig duikt het niet eens op. Daar had voordien Hier in dit land het goed gedaan met een twintigste plaats, de eenentwintigste maart 1992. Uit het album Stop de tijd wordt ook nog het nummer Koel koel op single vrijgegeven.

Hij huwt dat jaar de veertiende augustus met zijn vriendin Tanja Van Sebroeck.

Hier in dit land

Gunther zingt Hier in dit land, tijdens het populaire televisieprogramma Baraka.

Zijn eerste nummers

François Vaes, die bij platenfirma Polydor onder meer de belangen van James Last voor ons land verdedigt, is erop gebrand om met Günther een plaat op te nemen. Er wordt als eerste single gekozen voor het nummer Ik laat me gaan, geschreven door Mary Boduin, Marc Rosso en Bert Joris. De twintigste juli 1991 klimt Günther daarmee in de Vlaamse Top Tien naar de vijfde plaats. Mary schrijft samen met Ronny Sigo, in de jaren zestig nog werkzaam bij The Jokers, de uptempo opvolger Daarom zeg ik nee met instrumentale begeleiding door onder anderen Eric Melaerts, Marc Rosso, toenmalig bassist bij Soulsister, Alain Van Zeveren, Dirk Joris en Chris Blom in een productie van Marc De Coen.

Echt opvallen doet de derde single Hier in dit land, geschreven door Bert Joris, bekend jazzmuzikant, Marc Rosso en Reppo Hill, beter bekend als Piet Van den Heuvel, ooit wereldberoemd in Vlaanderen als drijvende kracht achter de popgroep Scooter. Helemaal geen popsong, maar eerder een vrijblijvende ballad met een betere tekst dan de Vlaamse middelmaat. Het nummer wordt vaak gedraaid en belandt de eenentwintigste maart 1992 op de derde plaats in de Vlaamse Top Tien. Günther wordt steeds vaker gevraagd om op te treden.

Tijd om stil te staan bij het succes dat hem plots te beurt valt, heeft hij niet. Uit datzelfde album verschijnt ook nog als single Meer dan een vriendin, waarvoor zijn vrouw de tekst schrijft, maar dat liedje blijft in de hitlijsten zonder respons. De achtste april 1992 worden al die liedjes verzameld op het album Hier in dit land, gemixt door Peter Bulkens en Stephan Kraemer en met als nieuwe songs Ik denk er niet aan, Het geluk is dichtbij en Liefde is een duur woord.

Enkele maanden later hangt bij Günther van dit album een gouden exemplaar tegen de muur, al houdt hij er zelf niet zo van die dingen thuis toonbaar te hangen, want dan hoort daar tijdens een bezoek altijd een verhaal bij, alsof Günther zich moet verantwoorden, een gevoel dat hij nog altijd geen plaats heeft kunnen geven.

Ik laat me gaan

Günther Neefs zingt Ik laat me gaan, live bij Margriet Hermans .

De lancering

In 1990 tijdens de opnamen van Walters Verjaardagsshow worden er enkele medleys gezongen met daarin liedjes verwerkt van Louis Neefs. Naast Connie Neefs zijn onder meer Bart Kaëll en Helmut Lotti daar aanwezig. Aan Günther wordt ook gevraagd een liedje te zingen, maar die wil geen typisch liedje van pa brengen. Hij kiest voor een cover van Sixteen tons, waarmee Louis ooit behoorlijk wat succes had gescoord. En kijk, de bal gaat van dan af voor Günther aan het rollen.

Günther werd tijdens dat VTM-optreden begeleid door het orkest van Lou Roman. Op uitnodiging van VTM zingt hij iets later samen met hen Bad, bad Leroy Brown van Jim Croce, dat op dat moment een grote hit was in de versie van Frank Sinatra. Günther is vijfentwintig wanneer hij op zoek gaat naar een geschikte manager en komt zodoende terecht bij Marc De Coen, die hem iets voordien in het programma De Gewapende Man met Julien Put hoorde vertellen dat hij graag wil zingen.

De eerste stappen in de muziek

Op zekere dag neemt tante Connie Günther mee naar een repetitie samen met het orkest van Gery Liekens. Gery's Big Band had net nood aan een jonge percussionist en dat hoeven zij Günther geen tweemaal te vragen. Tussen het drummen door zingt hij voor de fun weleens een liedje en Gery vindt dat Günther dat eens ernstig moet nemen, eens een liedje instuderen en tijdens een van hun optredens eens zingen.

Die bigband swingt als de beste en het repertoire van onder anderen Frank Sinatra ligt hen wel en natuurlijk ook de croonende stem van Günther. Om op eigen benen te kunnen staan en wat geld te verdienen, gaat Günther pakjes leveren bij de bekende firma DHL. Omdat hij auto's wil verkopen, gaat hij eerst verzekeringen aan de man brengen om de techniek van het verkopen onder de knie te krijgen. Die ervaring leidt hem op zekere dag naar een net geopende BMW-garage in Oostmalle, waar hij als knappe gast in strak maatpak met graagte in dienst wordt genomen.

Het ongeval

Zijn beide ouders komen op vrijdag de vijfentwintig december 1980 tijdens een auto-ongeval op weg van hun buitenverblijf in Vorselaar naar hun huis in Mechelen om het leven. In de krant stond vermeld dat hun toen vijftienjarige zoon in het Lierse Sint-Elisabethziekenhuis voor zijn leven vocht.

Na het ongeval ligt Günther vier dagen in coma met daarop aansluitend een verblijf van vier maanden in het ziekenhuis én met het besef dat zijn beide ouders om het leven zijn gekomen. Hij herinnert zich nog dat hij op school goed werd bijgestaan, hij mag toch overgaan zodat hij van de steun van zijn klasgenoten kan genieten. Aan het ongeval houdt Günther een dubbele schedelbreuk over en zijn milt werd verwijderd.

Een rechter beslist dat de beide kinderen in het ouderlijk huis mogen blijven wonen onder het toeziend oog van de vader van Louis Neefs , den bompa uit Gierle, die ook hun voogd wordt, en de huiselijke klussen en het koken worden aan een familiaal helpster overgelaten. De zus van Louis, Connie Neefs, houdt de kinderen nauwlettend in het oog. Zij komen echt niets tekort.

Zijn jeugd

Samen met Ludwig gaat hij naar de lagere school op de Brusselsesteenweg in Mechelen, waar hij zowat de mooiste jaren van zijn jeugd beleeft. Papa stond erop dat Günther nadien een stiel ging leren en omdat hij toen al gefascineerd was door auto's, wordt dat de SITO School in Mechelen, de technische richting afdeling mechanica.

Op school was Günther geen hoogvlieger, die maar één wens had, zo snel mogelijk zelf de handen uit de mouwen steken. En muzikaal dan, bleef het al die tijd stil? Integendeel, overal op kloppen waarop het maar enigszins kon, was het liefste wat hij deed. Zijn eerste drumstel bestaat uit vier dozen Allwaspoeder. Vanaf zijn negende trekt Günther naar de muziekschool tot aan zijn auto-ongeval op zijn vijftiende. Nadien heeft hij geen behoefte meer om die opleiding af te werken.

Günther Neefs wordt geboren

Günther Neefs werd de eenentwintigste september 1965 geboren. Zijn wieg stond in Mechelen, waar ook zijn broer Ludwig rondliep. Over hem zullen wij in de loop van Günthers verhaal niet veel horen. Om het onderweg in deze bio niet te vergeten, vertellen we nu al dat Ludwig ooit te horen was op een plaatje dat Louis Neefs samen met zijn beide zonen, dus ook met de stem van Günther, had ingeblikt, Hé lieve mensen.

Het huis van de familie Neefs stond aan de Leuvense Vaart, waar zij onder het toeziend oog van moeder hun fantasie de vrije loop konden laten gaan, kampen bouwden en fietsten, want papa Louis deed niets liever dan in de vrije natuur rondlopen met zijn kroost. Günther herinnert zich niet dat hij zijn vader thuis veel hoorde zingen. Het was daar ook geen komen en gaan van bekende artiesten. Will Tura en Rocco Granata sprongen weleens binnen, maar met mate, daar zorgde mama Neefs wel voor.

Qua muziek stond thuis steeds de radio aan en waren er de platen van Frank Sinatra & Co die pa graag draaide en beluisterde. Günther zal, naarmate hij ouder wordt, met veel goesting naar soulmuziek luisteren, vooral dan met een funky touch, zoals Earth, Wind & Fire.