Garry Hagger

JE Band

Op platengebied blijft het dan een hele tijd rustig. Er wordt wel niet stilgezeten. Gert gaat intens aan zijn stem werken, hij wil vooral aan kracht winnen. Hij weet dat de croonersstijl hem goed ligt en gaat bij een bigband zingen, samengesteld uit leden van de liberale harmonie "Kunst en Vrijheid" uit Hamme. "Dat orkest stond onder leiding van Jacky Eddyn, eerste saxofonist bij het jazzorkest van de BRT onder leiding van Etienne Verschueren. Door onze familie kwamen wij vaak in Hamme en op die manier in contact met het bestuur van de bigband, dat mij vroeg of ik niet bij hen wou komen als zanger. Nu had Jacky Eddyn naast de bigband ook nog een dansorkest, de "JE Band", en het is met hen dat ik als crooner het meeste ervaring heb opgedaan. Met hen samenwerken verliep al op een vrij hoog professioneel niveau. Met hen traden wij vaak in het buitenland op. Wij begeleidden ooit de Franse zanger Michel Fugain en onze bloedeigen Toots Thielemans . Wapenfeiten om nooit meer te vergeten." Hou wel voor ogen dat zijn samenwerking met Poker al die tijd vooropstaat. Zijn samenwerking met de bigband is voor Gert een speelse muzikale uitstap. Dat blijft zo tot in 1987 wanneer hij de groep Poker verlaat en Jacky Eddyn, Gert als zanger bij zijn orkest binnenhaalt.