Francis Bay

Paul Godwin

In 1935 wordt Francis tijdens een optreden ontdekt door de Deense drummer Boyd Bachmann. Bachmann speelde op dat moment bij het befaamde orkest van Paul Godwin, met name Paul Godwin's Jazzsymphonians. Paul was een ervaren Joordse violist-dirigent van Poolse afkomst die in Duitsland met zijn orkest in de jaren twintig en dertig veel aanzien genoot. Toen Hitler aan het bewind kwam in de loop van de jaren dertig week Godwin eerst uit naar Luxemburg, om zich nadien in Nederland te vestigen. Daar richtte hij een nieuw orkest op met vooral Nederlandse muzikanten. Die band stond in de zomer van 1935 op de affiche van het "Casino-Kursaal Oostende". Ze moesten daar met hun muzikale mix het publiek elke zaterdag, zondag en woensdag, zowel namiddags als ’s avonds, entertainen. Het verhaal wil dat Boyd Bachmann, Francis voor het eerst aan de kust aan het werk heeft gezien. Boyd vertelt aan zijn baas en orkestleider Paul Godwin over zijn contact met Francis en dat hij erg onder de indruk is van diens kunnen. Paul is op zijn beurt snel overtuigd van Francis’ muzikale capaciteiten en nog datzelfde jaar treedt Francis toe tot het orkest om van dan af onder meer regelmatig in Nederland te gaan optreden, onder meer in Scheveningen, Heerle en Valkenburg.