De Strangers

Tijd om afscheid te nemen

In de maand april van 2001 laten De Strangers, ondanks succesvolle optredens in Riemst en Sint-Amandsberg, aan de pers weten dat zij het stilaan voor bekeken houden. Het is meer dan genoeg geweest. Zij willen hun geslaagde carrière stilaan afronden. In 2002, wanneer zij hun vijftigjarige bestaan vieren, willen zij in schoonheid afscheid nemen. "Dat was geen beslissing omdat we opgebrand waren of omdat niemand ons nog kende of aansprak. De mensen wisten nog heel goed wie De Strangers waren. Iedereen begreep ons. Onze gezamenlijke beslissing werd erg goed onthaald. Zo konden we, zoals we het hadden vooropgezet, in schoonheid eindigen. Fysiek voelden we ons nog goed, er mocht wat meer van het leven worden genoten. Maar we hielden er toch enigszins rekening mee dat iemand van ons in de nabije toekomst kon wegvallen. Dus waarom het verhaal nog rekken? We huiverden ook bij het idee dat de mensen ons als een stelletje ouderen op hun retour zouden beschouwen. We stonden dus unaniem achter deze beslissing", dixit Bob. Alex knikt: "We vonden vijftig een mooi rond getal om daarmee dan ook letterlijk af te ronden. Ik weet ook dat we mentaal aan het einde van het bobijntje zaten. Het was zo goed als op. Uiteraard liet dat een leegte na, maar ik voelde het toch aan als een soort bevrijding. We bleven al die tijd ons best doen om ons optreden zo goed mogelijk te verzorgen, om geschikte teksten te schrijven. Die druk viel van ons af. En trouwens, wie houdt vijftig jaar stand op de Vlaamse podia?"