Bobbejaan Schoepen

Zijn gezondheid speelt parten

In 1986 moet Bobbejaan naar het ziekenhuis, een zware hartoperatie volgt. Dertien jaar later wordt bij hem darmkanker vastgesteld. Een normaal mens zou een overnemer zoeken, maar de familie Schoepen beslist in 2003 twaalf miljoen euro in het pretpark te investeren. Dat geld wordt besteed aan de aankoop van de reusachtige attracties Sledge Hammer en Typhoon. Dat levert in de ranking van beste attractieparken in Europa Bobbejaanland een tweede plaats op, vlak na Disneyland.

Maar het kan niet uitblijven. Na zeer doordacht overleg wordt in 2004 beslist het park te verkopen aan de Spaans-Amerikaanse pretparkengroep Parques Reunidos. Bobbejaan, de artistiek verantwoordelijke van het domein, zijn vrouw Josée, de zakelijke ruggengraat, en haar zus Louise, de boekhoudster, moeten een stap terugzetten, al blijven Bobbejaan en zijn vrouw op het domein wonen.