Bobbejaan Schoepen

Radiodebuut

Iets later stapt Modest naar het N.I.R. (de latere VRT) om daar mee te doen aan een auditie, anders kan en mag hij niet op de radio komen. Hij slaagt, maar die auditie wordt wegens de oorlogsjaren iets later tenietgedaan.

Drie jaar later doet hij opnieuw mee en slaagt ook deze keer met glans. In 1945 gaat hij pas echt optreden. De ellende van de Tweede Wereldoorlog probeert iedereen zo snel mogelijk te vergeten. Samen met zijn dorpsgenoot Kees Brug richt hij het duo Two Boys and Two Guitars op.

Op zoek naar een geschikte artiestennaam wordt Modest Bobbejaan, geleend van het Afrikaanse liedje Bobbejaan klim die berg. Een bobbejaantje staat in het Afrikaans voor een baviaantje, een aapje. Van in het begin kiest Bobbejaan voor opgewekte liedjes. Hij wil geen hoogdravende, diepzinnige teksten zingen. Er was de voorbije jaren al genoeg ellende gepasseerd.